60 च्या दशकातील प्रसिद्ध अश्या इम्पाला कारला राजेश खन्नाच्या एका किस्स्यामुळे प्रसिद्धी मिळाली होती..

0

60 च्या दशकातील या प्रसिद्ध कारला राजेश खन्नाच्या एका किस्स्यामुळे प्रसिद्धी मिळाली होती..


1960 चे दशक असे होते जेव्हा एक क्लासिक आणि वेगवान कार रस्त्यावर चालत असे. ती गाडी पाहून सर्वांच्या नजरा तिकडे वळायच्या तिच्या दमदार इंजिन आणि आवाजामुळे संपूर्ण रस्त्यावर तिचं राज्य असायचं.

ही कार कोणतीही सामान्य कार नव्हती, ती एक क्लासिक इम्पाला कार होती. तीच गाडी जिने गाडी चालकांना मस्त काय असते हे सांगितले.एकेकाळी रस्त्यावर राज्य करणारा हा इम्पाला आज काळाच्या धूळखात हरवला आहे… चला तर मग जाणून घेऊया भूतकाळाची पाने उलटून इम्पालाच्या रंजक प्रवासाबद्दल.

ते वर्ष होते 1958 आणि कार कंपन्यांमध्ये अतिशय खडतर स्पर्धा सुरू होती. या सामन्यात फोर्ड कंपनीने बाजी मारली होती. त्यांची कार लोकांना खूप आवडली होती. दुसरीकडे शेवरलेट फोर्डच्या मागे पडत होती. कंपनीला असे काहीतरी करायचे होते जेणेकरून ती फोर्डला मागे टाकू शकेल. त्यामुळे त्यांनी पूर्णपणे नवीन प्रकारची कार बनवण्याचा निर्णय घेतला.

या एका निर्णयानंतर शेवरलेटचे सर्व ऑटोमोबाईल अभियंते पूर्णपणे नवीन कार बनवण्यात गुंतले. इतकंच नाही तर काही कालावधीत त्यांनी ती कारही बनवली.ती कार पाहिल्यावर सगळ्यांना डिझाईन पाहून आश्चर्य वाटले! ही दोन-दरवाजे  असलेली कन्व्हर्टेबल कार बाजारातील बाकीच्या कार्सपेक्षा खूप वेगळी होती.

इम्पाला

असे क्लासिक आणि स्टायलिश डिझाइन यापूर्वी कोणी पाहिले नव्हते. डिझाइनच्या बाबतीत, ती कार पास झाली होती   परंतु आता त्याची कार्यक्षमता तपासण्याची वेळ आली होती.

ही पेट्रोल इंजिनसह 136 अश्वशक्तीची शक्तिशाली कार होती. हे केवळ दिसण्यासाठीच नाही तर वेगवान ड्रायव्हिंगसाठी देखील बनवले गेले होते. जोरदारपणे डिझाइन केलेले असूनही, ते 150 किमी/ताशी उच्च गती गाठण्यास सक्षम होते.
एवढेच नाही तर अवघ्या 14 सेकंदात 0-60 mph चा वेग पकडू शकतो. त्याची कामगिरी पाहिल्यानंतर सर्वांनाच धक्का बसला.

त्यांनी एक अप्रतिम कार बनवली आहे हे सर्वांनाच कळून चुकले होते. मात्र, या कारचे नाव काय ठेवावे, याचा विचार अद्याप बाकी होता.

एखाद्या नावाची रचना आणि वेग लक्षात घेऊन विचार करावा लागला. म्हणूनच त्याला आफ्रिकेतील हरणांच्या प्रजातीचे नाव देण्यात आले, ज्याला इम्पाला म्हणतात. असे म्हटले जाते की हे हरण इम्पाला कारसारखे सुंदर आहे आणि वेगाने धावते. त्यामुळेच त्यांचे नाव या कारसाठी सर्वोत्कृष्ट ठरले.

यानंतर शेवरलेटने 1958 मध्येच आपली इम्पाला कार लॉन्च केली. इतकेच नाही तर कारची सुरुवातीची किंमत $2500 ठेवण्यात आली होती. यानंतर एक काळ सुरू झाला ज्याने कारचे संपूर्ण जग बदलल.

या कारसोबत अभिनेता राजेश खन्ना यांच्या सुद्धा अनेक आठवणी जोडल्या गेल्यात.  ही गाडी त्यांना अतिशय आवडत असे..

1958 मध्ये इम्पाला बाजारात येताच तिने धुमाकूळ घातला. अल्पावधीतच ही कार स्टेटस सिम्बॉल बनली. प्रत्येकाला ही गाडी आपल्यासाठी विकत घ्यायची होती.. रस्त्याने जाणारी इम्पाला पाहून सर्वांच्या नजरा त्यावर खिळल्या जायच्या. लवकरच इम्पाला परदेशात प्रसिद्ध झाली आणि भारतातही लोक ते विकत घेण्यासाठी वेडे झाले. जेव्हा सुपरस्टार राजेश खन्ना चित्रपटांमध्ये दिसले तेव्हा भारतात याला खरी प्रसिद्धी मिळाली.

असे मानले जाते की राजेश खन्ना यांना वाहनांची खूप आवड होती आणि त्यांच्याकडे अनेक महागडी वाहने देखील होती. त्या सर्व वाहनांपैकी शेवरलेट इम्पाला ही त्यांची खरी पसंती होती.

इम्पाला

1960 मध्ये जेव्हा राजेश खन्ना चित्रपटांसाठी संघर्ष करत होते, तेव्हाही ते त्यांच्या इम्पालामध्ये फिरत असत.

एवढेच नाही तर राजेश खन्ना आणि डिंपल कपाडिया जेव्हा एकमेकांच्या प्रेमात होते, तेव्हा डिंपलने राजेश खन्ना यांना एक इम्पालाही गिफ्ट केला होता. यानंतर 1971 मध्ये राजेश खन्ना यांच्या ‘हाथी मेरे साथी’ चित्रपटात एका गाण्यामध्ये राजेश खन्ना यांची लाल रंगाची  इम्पाला गाडी दाखवण्यात आली. भारतातील लोकांनी हे पाहिल्याबरोबर इम्पाला विकत घेण्याचा विचार प्रत्येकाच्या मनात सुरू झाला.

राजेश खन्ना यांनी काहीही न करता इम्पाला कार भारतात प्रसिद्ध केली. आणि त्यानंतर प्रत्येकाच्या ओठांवर गाडी म्हटल की एकच नाव यायला लागलं.. ते  म्हणजे इम्पाला.

राजेश खन्ना  यांच्यामुळे प्रसिद्ध झालेल्या या गाडीचा पुढे एवढा सेल वाढला की एका चालू आर्थिक वर्षात त्यांनी तब्बल 1मिलियनहून अधिक गाड्या विकण्याचा विक्रम केला होता.

1958 मध्ये बनवलेल्या इम्पालाला फक्त दोन दरवाजे होते. 1965 पर्यंत ही रचना तशीच राहू दिली आणि 1965 मध्ये समोर आलेल्या डिझाइनने त्याचे नशीब बदलले. 1965 मध्ये, इम्पालाचे दोन दरवाजे चार करण्यात आले आणि त्याच्या डिझाइनमध्येही बरेच बदल करण्यात आले. त्याचे इंजिन देखील नवीन V8 इंजिनने बदलले गेले ज्यामुळे त्याची कार्यक्षमता आणखी वाढली.

यानंतर जगभरातून नवीन मॉडेलच्या इम्पाला कारला मागणी होती. एवढेच नाही तर शेवरलेटला एवढी मागणी दिसली की त्याचे उत्पादन करणे कठीण झाले, असे म्हटले जाते.

आकडेवारीनुसार, 1965 मॉडेल सादर केल्यानंतर, शेवरलेटने दरवर्षी सुमारे 1 दशलक्ष इम्पालास बनवण्यास सुरुवात केली. एवढेच नाही तर ही सर्व वाहने कधी विकली गेली हे देखील कळले नाही. जगातील अनेक देशांतून इम्पालाला मागणी येऊ लागली. शेवरलेटला कार बाहेर निर्यात करण्यासाठी त्याचे उत्पादन युनिट वाढवावे लागले.

आकडेवारीनुसार, 1965 पासून, शेवरलेटने सुमारे 7,46,800 V8 इम्पाला कार विकल्या आहेत त्यावेळेस ही कार कशी शिखरावर होती हे यातून दिसून येते.

1965 नंतर शेवरलेटने थेट 1971 मध्ये इम्पालाचे नवीन मॉडेल सादर केले. यावेळीही त्यांनी वेगाकडे अधिक लक्ष दिले होते. नवीन मॉडेलसह, इम्पालाचा वेग 365  वाढविण्यात आला. कारचे इंजिन देखील 1971 च्या मॉडेलमध्ये अधिक किफायतशीर बनवले गेले. 1973 मध्ये जेव्हा ‘ऑइल क्रायसिस’ आली तेव्हा कंपनीला याचा फायदा झाला.

जगभरात इंधनाचा तुटवडा निर्माण झाला होता. अशा परिस्थितीत, इम्पालाचे अधिक किफायतशीर इंजिन खूप काम करत होते. मात्र या इंजिनच्या निर्मितीमुळे इम्पालाला आपल्या कारची कामगिरी थोडी कमी करावी लागली.आणि येथूनच इम्पालाच्या उतरत्या काळाला सुरवात झाली. आणि एक एक करत कंपनीला आपले प्रोडक्शन बंद करावे लागले.

आजही काही देशामध्ये इम्पालाच्या नवीन मॉडेलचा वापर सुरु आहे. परंतु तो सध्या तेवढा चर्चचा विषय नसावा..

पण आजही  इम्पाला गाडीचे चाहते तिच्या अनेक आठवणी आपल्याजवळ सांभाळून आहेत..


===

आमचे ईतर लेख वाचण्यासाठी क्लिक करा : फेसबुक | इंस्टाग्राम | Copyright© yuvakatta.com | All Rights Reserved.

हेही वाचा:

किस्सा 2013 गाडीचा: याचं गाडीमुळे धर्मवीर आनंद दिघे साहेब दाऊद गॅंगच्या तावडीतून वाचले होते.

कोरोनातून बरे होताच राज्यपाल कोश्यारी तात्यांनी बंडखोर एकनाथ शिंदेच्या गटातील आमदारांना सुरक्षा देण्याचा आदेश सोडलाय..

लग्नानंतरही या अभिनेत्रीसोबत होते अजय देवगणचे अफेअर, काजोलला कळताच झाले होते असे हाल, वाचा हा किस्सा..

हा डाकू इंग्रज लोकांना मारून त्यांच्या हाताची बोटे कापून घेऊन जायचा..

Leave A Reply

Your email address will not be published.

error: कॉपी नाय राव शेअर करायचं..